Liberation War

Updated I: Amar Desh report on the plot.

Updated II: Case filed against Mahmudur Rahman, validating his prediction.

Updated III: Government shuts down Amar Desh and cancels its publication declaration.

Updated IV: Police surround Amar Desh building; Mahmudur Rahman’s arrest likely.

Updated V: Mahmudur Rahman arrested.

Updated VI: Mahmudur Rahman produced in Court.

Updated VII: Another case filed against Mahmudur Rahman, Amar Desh Deputy Editor and Chief Correspondent Syed Abdal Ahmed, four other staff and another one hundred unnamed individuals.

Updated VIII: A discerning reader, M. Amin, has commented below that the common thread running between the banning of Facebook and the closure of Amar Desh at this critical point may be the Government inquiry reports about the BDR massacre. These reports initially became available on Facebook, and Amar Desh has been publishing them on a daily basis.

Media reports are claiming that the government has picked up Hasmat Ali, the Publisher of Daily Amar Desh. Amar Desh Editor Mahmudur Rahman has claimed that the government has picked up Ali to pressurize him to file cases against Mahmudur Rahman. In true Bangladeshi fashion, the authorities are denying that they even have him in custody, and the family members are too terrified to speak out.

Why, so soon after the disastrous ban on Facebook, this crackdown on another media outlet? Mahmudur Rahman has long been a thorn on the side of this government; his paper broke the alleged corruption story between the Prime Minister’s son, Sajeeb Wazed Joy, and Chevron. Amar Desh also earned the ire of the First Family by detailing their internal squabbling about which of their relatives by marriage played the most anti-Bangladeshi role during the Liberation War of 1971.

Some of Amar Desh’s greatest hits from just the last two months:

Indian sky marshals to serve in Bangladesh.

Pro-Pakistan role of State Minister for Law Quamrul Islam’s family during 1971.

Marrying grandson of Rajakar is fine: Sajeda Chowdhury.

Details of the previously unpublish government report of the BDR massacre.

Sheikh Helal given unique treatment by the Court.

High Court Judge Iman Ali a British citizen; constitutionally barred from holding post.

Quamrul Islam sensitive about being removed as Public Prosecutor by the High Court during past Awami League government.

Mohiuddin Khan Alamgir blasts ACC, questions Latifur Rahman and Dr. Mozaffar Ahmed.

Corruption allegations against Rashed Khan Menon.

Battle of the in-laws: Nuru Mian v. Naila Musa (“Prince” Musa Bin Shamsher) (part 1) (part 2).

I hear… of your recent saying that both the Army and the Government needed a Dictator. Only those generals who gain success can set up military dictatorships. What I now ask of you is military success, and I will risk the dictatorship.”

– Abraham Lincoln, message to General Joseph Hooker, Army of the Potomac

May 30 is the 28th anniversary of President Ziaur Rahman’s death. It came approximately 10 years and 2 months after he gave a radio announcement, from Chittagong, declaring the Independence of Bangladesh on behalf of Sheikh Mujibur Rahman, then in the custody of the Pakistani Army.

During our Independence War, he was Sector Commander over much of today’s Chittagong Division, and commander of Bangladesh Army’s ‘Z” brigade. At the end of the war, with Pakistani forces crumbling before the assault of joint Indo-Bangladeshi forces and surrendering on 16 December 1971, he was awarded the Bir Uttom.

At the onset of independence, Zia became one of the senior-most officers of the Bangladesh Army. His performance during the nine-month war and his radio announcement at the onset of the war marked him as different from his fellow officers. He was made Brigade Commander of Comilla, close to where his force had done most of the fighting during the war.

The Government brought him to Dhaka in June 1972 and made him Deputy Chief of Staff, under Major General Shafiullah, who commanded the “S” Brigade during the Independence War. It is as Deputy CoS that he moved into the 6 Shahid Moinul Road residence, where he would live the rest of his life. It is from this post that he observed the imposition of one-party dictatorship in Bangladesh when Sheikh Mujib, by a constitutional amendment, made Bangladesh a one-party state, banned all other political parties, all but four newspapers, and named himself President.

After the brutal assassination of Sheikh Mujib and most of the members of his family by a group of army officers, Zia was elevated to Chief of Staff but placed under Major General Khalilur Rahman, who was made Chief of Defense Staff. The regime, after killing Mujib’s four most-trusted political lieutenants, heroes in their own right, planned to send Zia abroad, as it sent Shafiullah. However, before that could transpire, the murderers were toppled by a counter-coup led by Brig. Khaled Musharraf, Chief of General Staff, one the most valiant leaders in our Independence War. Zia was placed under house-arrest. He was then freed by a counter-counter-coup by Col. (rt) Abu Taher, fellow Sector Commander, and leader of the banned Jatiyo Samajtrantik Dal (National Socialist Party). The counter-coup also tragically resulted in Brig. Mosharraf’s death.

Shafiullah, Zia, Mosharrah, and Taher were all awarded the Bir Uttom, the highest gallantry decoration awarded to living participants. Under normal circumstances, they should, by all right, have been able to look forward to long careers in our defense forces, promotions to command rank, and eventual retirement with the whole-hearted blessings of a grateful nation. Instead, Shafiullah was abroad, Mosharraf was dead, and Taher advoced a left-leaning revolutionary state. With the adoption of one-party statehood by the Parliament, the Awami League, until then Bangladesh’s pre-eminent political party, had also been disbanded. Zia found himself with no credible political establishment to hand over power to, a faction-ridden armed forces that was more dangerous to Bangladeshis than to foreign enemies, and an economy on the brink of collapse.

His subsequent actions, becoming Chief Martial Law Administrator, founding BNP (Bangladesh Nationalist Party), introducing multi-party democracy, allowing the publication of newspapers, holding parliamentary elections (in which Awami League became the largest opposition party in parliament), trying to revitalize the country’s industrial sector, and adopting a muscular foreign policy, were the attempts of an imperfect man to try and make the best of an imperfect situation. He survived eighteen coup attempts, before being killed by the nineteenth one, in his beloved Chittagong, the scene of his life’s greatest hour, where he had come to resolve inter-party factions in his young BNP. Bangladehis from all walks of life poured into his funeral prayer service, making it the single largest such gathering in Bangladesh’s history.

I can not know, but I imagine he must have been a little tired by the end of his life. If the last thought that flashed through his mind was his young widow and the two little boys he left behind; maybe, after death, he found the peace he had been denied in life. The generation which should have together led Bangladesh, together turn old and hale and watched their children grow up in a free country as free men and women, and in the twilight of their lives accepted our accolades as Bangladesh’s greatest generation, had together torn each other apart. His would be the last life to be lost in that decade-long bloodbath, but by the sacrifice of his own life, he would bring the killing to an end; all subsequent transfers of power in our country would be bloodless, if not voluntary.

Testimony is paid to Zia, throughout the year, by Awami League leaders who slander and villify him every chance they get. They try to tear down the man who allowed them to re-form, and graciously accepted their leader’s return from exile in India. His statues are broken down, and bridges leading to his memorial in Dhaka, beside the National Parliament, are mysteriously removed under the cover of night. All debates about the fate of Sheikh Mujibur Rahman, his great predecessor, inevitably contain someone viciously belittling him.

Yet, the idea of Zia remains. Our only head of state to have actively fought the Pakistanis in a field of battle, today he sleeps the well-deserved sleep of those who have fought the good fight. It remains to us to do our best in the imperfect world he left for us.

On the eve of withdrawal of state of emergency, the foreign diplomats stationed in Bangladesh have asked the government for special protection. On December 17, the people of Bangladesh has finally regained their fundamental rights nearly two years after it was postponed by a covert military coup. No doubt, the diplomats were happy, enjoying their life while the people of their host country were tied down and gagged. No doubt they liked the people to remain that way as they immediately asked for special protection because of withdrawal of state of emergency.
And the army chief recently claimed that despite requests being made to him by diplomats, he did not declare martial law. Wow! What a dangerous statement! For Gods sake Bangladesh is an independent sovereign democratic nation. And the diplomats, breaking all international code of conduct, meeting the Army general and persuading him to overthrow a constitutional government!!! Do they know the meaning of the word ‘conspiracy’? What the army chief did that time? Did he report it to his Supreme Commander? Should not he? Must not he? If he had not, what that act tantamount to?
Its about the time we understand the real meaning of spirit of our independence, the spirit of 1971, the spirit of 3 million lives and the value of 3 million lives. The spirit of 1971 does not only mean hanging leaders of Jamaat e islami (In selected years). The spirit of 1971 means upholding the sovereignty of the nation. The value of 1971 means to stand up, heads high, against being poodle of arrogant foreign diplomats and have the country run by the people and for the people.

Hero of 1971 war, General Jacob just visited Bangladesh. He was leading an entourage of several Indian senior military leaders of 1971. They attended our Independence Day parade and visited liberation war museum and other points of interest.

General Jacob’s played one of the most crucial roles in the six day india Pakistan war of 1971 that ensued at the climax of our independence struggle.  For that reason he always held a very high place in my heart. But the very considerate and careful remarks this 90 year old gentleman made during his conversations with some journalists in Dhaka has elevated his stature 100 fold in my mind. His statement that ‘it was mostly the freedom fighters and the East Bengal regiment soldiers who made Bangladesh independent’; is very generous, considerate and important.

In my opinion; the branding India enjoys these days, that India is a tolerant, secular, pluralistic society; is the contribution of General Jacobs generation. General Jacob, himself a minority Jew, was an embodiment of the religious harmony and inclusiveness of Indian society. His heart was in right place when in 1971 he fought his way to Dhaka to help a nation gain freedom from repression.

But unfortunately the spirit of the nonagenarian or octogenarian generation is rapidly fading from the horizon of Indian society. India is now more of a self centered generation which relishes nationalistic pride in Virendra Shehwag’s triple century cricket batting, a generation of Hironmoy Karlekar who makes a career out of Bangladesh bashing, or a generation of trigger happy BSF soldiers shooting Bangladeshis on a daily basis. This is the generation where more youngsters hate Mahatma Gandhi than revere him. This is a generation to whom it is must to hate pakistan, it is a norm to ignore Bangladesh or Sri Lanka and Bhutan, Sikim, Nepal are the countries to make fun of.

It is extremely important that not only Bangladesh, but also India herself honor General Jacob and his generation by embracing the spirit of a tolerant, inclusive and pluralistic society again.

Long live General Jacob. Your war is not over yet.

স্বাধীনতার ঘোষক নিয়ে তো ঝগড়া ঝাটি কম হয় নি। আবার আর একটা ঝগড়া শুরু করার সামান্যতম আগ্রহ আমার নেই। তা সত্বেও সাহস করে কিছু বলতে চাই এই  স্বাধীনতা দিবসের প্রাক্কালে।



প্রথমত  স্বাধীনতার ঘোষনা নিয়ে বি এন পি র কর্মকান্ড আমার কাছে সবসময়ই অপরিপক্ক ও রাজনৈতিক প্রজ্ঞা বিবর্জিত মনে হয়েছে। বি এন পি র ভাষ্যে মনে হয়, বলা নেই কওয়া নেই জিয়াউর রহমান সাহেব হঠাত করে স্বাধীনতার ঘোষনা দিয়ে দিলেন আর বাংলাদেশ স্বাধীন হয়ে গেল। বি এন পি যেভাবে ৭১ পুর্ববর্তি ইতিহাস এবং বঙ্গবন্ধু র নেতৃত্ব কে ইতিহাস থেকে বাদ দিয়ে দিতে চেয়েছে, সেভাবেই তারা আমাদের সশস্ত্র স্বাধীনতা সংগ্রামে মুক্তিযুদ্ধের এক নেতৃস্থানীয় সেনানী হিসাবে জিয়াউর রহমানের অবদান এবং তাঁর ২৭ শে মার্চের ঘোষনার যথার্থ  মুল্যায়ন করতে সম্পুর্ন ব্যর্থ হয়েছে।


  তবে প্রথমেই বলে নেই যে আমাদের স্বাধীকার আন্দোলনের প্রধান নেতা বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমান। এদেশের স্রষ্টা হিশেবে একজনের নাম বলতে হলে বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমান এর নাম ই বলতে হবে। 



 তারপর বলি, আমাদের স্বাধীনতা অর্জনের পিছনে এক টা গুরুত্বপূর্ন গোষ্ঠীর অবদান আমরা কখনই যথার্থ ভাবে মূল্যায়ন করতে পারি নি। তা হল আমাদের নিয়মিত সশস্ত্র বাহিনীর অবদান।



 পৃথিবীর ইতিহাসে মাত্র নয় মাসে সশস্ত্র স্বাধীনতা সংগ্রাম সফল হবার আর কোন নজির নেই। ন মাস কেন ন বছরেও সশস্ত্র সংগ্রাম করে স্বাধীন হতে পেরেছে, এমন জাতিও সহজে খুজে পাওয়া যাবে না।  



কিভাবে আমরা স্বাধীন হলাম ন মাসে? ভৌগলিক অবস্থান একটা factor ছিল সন্দেহ নেই। ভারতের প্রকাশ্য মুক্তহস্ত সহযোগীতা ও আরেক টা প্রধান কারন। তবে এ সবগুলোর জন্যেই পাকিস্তান সেনাবাহিনী প্রস্তুত ছিল। পাকিস্তান সেনাবাহিনী তৈরী ছিল দীর্ঘ একটা গেরিলা যুদ্ধ পরিচালনা করার জন্য, in the worst case scenerio ওরা আর একটা কাশ্মীরের জন্য  মনে মনে প্রস্তুত হচ্ছিল। পাকিস্তান সেনাবাহিনীর নিরপেহ্ম বিশ্লেষন গুলো পরে দেখুন। একটা ঘটনার জন্য ওরা একেবারে প্রস্তুত ছিল না তা হল নিয়মিত সেনা বাহিনীর বাঙ্গালী ইউনিট গুলোর গন বিদ্রোহ। ওরা এটা ভাবতেই পারে নি যে সামরিক বাহিনীর ইউনিট গুলো এতটা সুশৃংখল  ভাবে বেসামরিক নেতৃত্বের অধীনে একতাবদ্ধ হতে পারবে। এটা সত্যি যে , সেনাবাহিনীর জাতি ভিত্তিক ট্রুপ গুলোর শতভাগেরই বিদ্রোহীদের সাথে যোগ দেয়া একটা অভূতপূর্ব ঘটনা। মানব জাতির  বিচ্ছিন্নতাবাদের ইতিহাসে এধরনের ঘটনা তেমন আর ঘটে নি।



আর এই বিশাল ঘটনা জন্য বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমান এর পরে যার অবদান অনস্বীকার্য তিনি হচ্ছেন জিয়াউর রহমান। সক্রিয় দায়িত্বে থাকা একজন সিনিয়র অফিসারের বিভিন্ন ইষ্ট বেঙ্গল রেজিমেন্টএর সৈন্য নিয়ে বিদ্রোহ, পশ্চিম পাকিস্তানি অফিসার কে বন্দী করা এক্ টা প্রচন্ড উদ্দীপনামূলক ঘটনা ছিল বাংগালী সকল সেনা সদস্যের জন্য। জিয়াউর রহমানের রেডিও ঘোষনা বারুদে স্ফূলিঙ্গের মত কাজ করে সারা দেশের সশস্ত্র বাহিনীর সদস্যদের মধ্যে। একে একে বিদ্রোহ করতে থাকে বাংগালী সব গুলো ইউনিট। ভারতের আতিথেয়তায় শুরু হয়ে নিয়মিত এক সশস্ত্র যুদ্ধ ও মুক্তিযোদ্ধা প্রশিক্ষন। উলটা পালটা হয়ে যায় পশ্চিমাদের সব হিসেব নিকেশ।



আর একটা কথা। এটা সত্যি স্বাধীনতার  ঘোষনা বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমান দিয়ে গিয়েছেন দফায় দফায়। সাত ই মার্চ ছিল একটি পদক্ষেপ। বঙ্গবন্ধুর সাত ই মার্চ ভাষন যেমন বাংগালীর মনে আবেগ জুগিয়েছে মুক্তিযুদ্ধের নয় মাস, তেমন ই সামরিক বাহিনীর একজন সিনিয়র বাংগালী অফিসার জিয়াউর রহমান এর আনুষ্ঠানিক যুদ্ধের ঘোষনা অবরুদ্ধ বাংগালীকে সাহস জুগিয়েছে সেই নয় টি মাস। সব বাঙ্গালীর কাছেই, মুক্তাঞ্চল বলুন আর অবরুদ্ধ বাংলাদেশ বলুন,  সর্বত্রই জিয়াউর রহমান সাহেবের এই ঘোষনাটার মূল্য ছিল অপরিসীম। একজন সেক্টর কমান্ডার এবং জেড ফোর্সের অধিনায়ক ছাড়াও এই একটি ঘোষনার  কারনেও জিয়াউর রহমানের নাম আমাদের মুক্তিযুদ্ধের ইতিহাসের সাথে অবিচ্ছেদ্য ভাবে জড়িয়ে থাকবে।



বাংলাদেশ এমন মানুষের সখ্যা কম নয় যারা মুক্তিযুদ্ধের চেতনা বিকাশ এবং এর সঠিক ইতিহাস প্রকাশের বিরামহীন সৈনিক। অধ্যাপক মুহাম্মাদ জাফর ইকবাল এদের একজন। গত ষোলই ডিসেম্বার দৈনিক প্রথম আলোতে এক টি কলামে তিনি তৃপ্তির ঢেকুর তুলেছেন অবশেষে স্কুলের পাঠ্য বই এ স্বাধীনতার সঠিক ইতিহাস প্রকাশিত হতে যাচ্ছে ভেবে। ১/১১ এর পট পরিবর্তনের পর নুতন সরকার এসে অনেক কিছুই করে নি, আবার অনেক কিছুই করেছেও। এক টা হচ্ছে স্কুলের পাঠ্য বই এ বাংলাদেশের ইতিহাস পরিবর্তন করা। এই পরিবর্তনের পর জিয়াউর রহমান সাহেব হয়ে গিয়েছেন স্বাধীনতার ঘোষনার পাঠক।



 আর যে কারনেই হোক জিয়াউর রহমান সাহেব অনুষ্ঠান ঘোষকের চাকুরীর জন্য চট্টগ্রাম কালুরঘাট বেতার কেন্দ্র  দখল করেন নি। জিয়াউর রহমান সাহেব যা বলেছিলেন, তা উনি না বলে একজন অনুষ্ঠান ঘোষক বললে এর কোন মূল্য থাকতো না।  

রেডিও টিভি তে কোন কিছু পাঠ করেন একজন অনুষ্ঠান ঘোষক। প্রধান মন্ত্রী, রাষ্ট্রপতি অথবা চীফ এডভাইজার যখন রেডিও টিভি তে কোন কিছু পড়েন, তা হচ্ছে তাদের ঘোষনা অথবা বক্তৃতা। এটাকে কেউ ভাষন পাঠ অথবা অর্থমন্ত্রীর বাজেট পাঠ বলে না। তবে যে তরুন অথবা তরুনী এই অনুষ্ঠানের ঘোষনা দেন তিনি হচ্ছেন অনুষ্ঠান ঘোষক অথবা ঘোষনা পাঠক। মূল বিষয় হচ্ছে যে জিয়াউর রহমান সাহেব তো কারো দারা আদিষ্ট হয়ে অথবা কোন উর্ধতনের নির্দেশে অন্য কারো লিখা বিবৃতি পাঠ করেন নি।    


 ওইদিন জিয়াউর রহমান সাহেব স্বতপ্রনোদিত হয়ে একটি গুরুত্বপূর্ন ঘোষনা দিয়েছিলেন। ওটা স্বাধীনতার ঘোষনা আমি এটা বলব না। কিন্তু এটা আমাদের স্বাধীনতার ইতিহাসে একটি অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ন ঘোষনা, হয়তো এটা আমাদের মুক্তিযুদ্ধের আনুষ্ঠানিক সামরিক ঘোষনা।


  জাফর ঈকবাল স্যার রা মুক্তিযুদ্ধের সঠিক ইতিহাসের কথা বলেন। কিন্তু জিয়াউর রহমানকে একজন সাধারন রেডিও ঘোষকের পর্যায়ে নামিয়ে এনে ইতিহাস লিখার চেষ্টা দেখে ওনাদের আসল উদ্দেশ্য সম্বন্ধে আমরা বিভ্রান্ত হই।

Youtube Video Courtesy Mash.

The above is a proof of the massacre committed on the night of 25th March, 1971. These are war crimes.

An overwhelming majority of the war crimes committed in Bangladesh between 25th March and 16th December was committed by the members of Pakistan armed forces. Later in the war, in some cases, especially in the killing of the intellectuals, locals were intricately involved in the planning and execution along with the Pakistan army.

The locals involved in those gruesome crimes were members of Shanti Committee ( Peace Committee), Razakars, Al Badr, Al Shams.

Any war crime trial should include, at least a symbolic indictment of the following military leadership of then East Pakistan along with their local collaborators belonging to those above mentioned groups.

Lt. General Yahya Khan

Lt General Tikka Khan

Lt. General A.A.K Niazi

Major General Rao Farman Ali

Major General Khadim Hossain Raja

Major General Miththa

Major General Hamid

Major General Qamar ali Mirza

Major general Harrison

Maj. Gen. Shaukat Riza

Maj. Gen. Nazar Hussain Shah

Maj. Gen. Rahim Khan

Maj. Gen. Jamshed

Brig. Jahanzab Arbab

Brig. Iqbal Shafi

Brig. Abdullah Khan Malik

Brig. S.M. Durrani

Col Saadullah

Lt. Col Fatami

Lt Col Abdul Aziz Sheikh

And all other officers working with or under them in eastern command of Pakistan armed forces.

Let the process start. Begin by gathering data on which military unit committed what crime and which one of the officers were in charge of that unit.

Then try to identify individual officers with documented evidence of ordering those massacres.

At least a symbolic trial would put the world focus on these crimes.

Victory day greetings for all my readers.  Today is the 37th anniversary of our historic 1971 victory against oppression and colonialism of Pakistan.  In 1971, the fight was for emancipation from the oppression of the west.  Victory day of this year comes at a time when we are back to the days of oppression, class divide, fear, torture, arrest and intellectual persecution. Our victory was meant to be for everybody in Bangladesh, whether you live inside or outside of the beautifully landscaped wall in the picture.

[Photo Courtesy: Shafiur Rahman. Click here for full size better resolution image.]

Unfortunately Bangladesh celebrates the 37th victory anniversary when she is ruled by a government which is by the people, for the people and of the people who live inside that landscaped wall. The festivities of 37th victory do not reach the people outside the wall as it also does not reach the decomposing bodies under the rubbles of Rangs Bhaban or the shelter less orphans in cyclone Sidr ravaged coasts. And this victory day is also meaningless for the half a million people who have been arrested since 11 January 2007.

We only can hope that by next victory day, we will have a government which will have the courage to let people enjoy the fundamental right of freedom until they are convicted of any crime. And unlike the quarter million who are in jail today under suspicion only, nobody will be behind the bar only with suspicion. And let’s also hope that by the next victory day, we will get back a government where the people living outside the wall have a voice too.

« Previous PageNext Page »