Liberation War


It’s either 2005 or 2006. I am sitting at a family member’s home in Virginia, enjoying the new experience of watching Bangladeshi channels in the US. While surfing channels, the visage of a bearded man, holding forth on some lecture, flashes on the screen.

For the first and last time in my life, I hear the sound of teeth being gnashed.

I turn and ask my family member the reason for his extreme reaction. He tells me his story- of how, as a youth, he had run, futilely, after a Pakistani Army jeep which was driving away with his father. The place was Faridpur. The year 1971. And the man who had guided the Pakistani Army to his home was Bacchu Razakar, now Maulana Abul Kalam Azad, the man with the orange beard.

(more…)

Advertisements

I never saw real Azam Khan in action. I listened to his songs hundreds to thousands of times, but never live in his trademark style performance. It was mid 80s when I started hitting concert venues in Dhaka and Chittagong and began following Bangla pop scene. Although his songs were the most demanded songs in all concerts, Azam Khan the person was a matter of past by that time.

Until Azam Khan was rediscovered by our content thirsty media and icon thirsty merchants a few years ago, he was a man in oblivion — lost from the music scenario. We all know of his performances in early 70s, but no one really tell us when and how Azam Khan went AWOL from Dhaka rock scene.

Thanks to corporate TV, the Azam Khan we saw was the skeleton of the Azam we knew of. This Azam Khan no longer could sing. His bohemian image with long beard and hair smoking hasish was not there anymore.

This Azam Khan was a middle aged man struggling to make ends meet in a low middle class neighborhood in Kamalapur area of Dhaka. It was a broken health lungi clad man going to local kacha bazaar with a gunny sack. It was the home his father built, single story. There was never any good furniture at home to give TV interview or pose for photojournalists . Every time any TV crew, photo journalist would go to see him, he would take them to his roof top.

Azam Khan was very unprepared to deal with sudden media attention on him. He did not have prepared fake answers to fake questions of journalists.

Journalist: ” How did you find the inspiration to compose the legendary song ” Ore Saleka Ore maleka? ”

Azam Khan: “পাড়ার বন্ধু রা ছাদের মধ্যে বইসা ফাইজলামি করতাছিলাম — এমনে এমনেই গানটা চইলা আইল আর কি…”

Journalist: ” How do you feel when people call you Guru”.

Azam Khan: “মেজাজ খারাপ হইত. এই গুরু গুরু এইটা আবার কি. আরে আজাম ভাই ক. এখন গা সইয়া গ্যাছে”

When he tried to answer the way journalists wanted, it was very clear he was out of words, he was very uncomfortable.

Journalist: “You fought our war of liberation. Now again you are also fighting another war. What and how is your new war?”

Azam Khan: ” হ যুদ্ধ — আমার এইটা হইতাছে নুতন একটা যুদ্ধ , এই যুদ্ধ টা হইতাছে গিয়ে আমার নুতন যুদ্ধ. হ এইটা আমার … এই যে বুজছেন না… এইটা আমার .. হইতাছে নুতন যুদ্ধ. এই যে সব কিছু … এইটাই নুতন যুদ্ধ”

His stage performances in recent years were more painful to watch. He lost his voice long ago. Corporate TV would make fun of him by forcing him to do dance moves those would at best be caricature of his old self of 70s. He unsuccessfully would try to go back to 1972 again. But that was never to happen.

To sell their products, big corporations needed Azam Khan craze that runs from generation to generation. They made the best merchant like use of Azam Khan’s ever green songs, ever green ever living popularity.

Our corporate culture could have support him financially. They did not have to abuse him for their commercials.

And why I blame the corporates. What the state did to him? While all the sycophants bite each other to grab swadhinota podok, Ekushey Podok, Bangla Academy podok— Azam Khan gets no national recognition in his lifetime.

Azam Khan’s songs will outlive all of our generations and next hundreds of generations to come. The legends of Azam Khan the father of Bangladesh rock scene will never die. The singer Azam Khan died many years ago, some times in late 70s. The man who was very uncomfortable carrying the body so long just gave away.

I am not too sad at the departure of the legend. I am sad at his sufferings of last decades. And I am happy that the new generations, even a 12 year old kid embraced Azam Khan song exactly the way his/ her dad- grand dad did.

Long Live Azam Khan.

“The greater number is generally composed of men of sluggish tempers, slow to act . . .  they are unwilling to take early and vigorous measures for their defense, and they are almost always caught unprepared. . . .A smaller number, more expedite, awakened, active, vigorous and courageous, make amends for what they want in weight by their superabundance of velocity.’” — Edmund Burke

May 30 will be the 30th anniversary of the death of Ziaur Rahman. In March 1971, he had been one of the many junior Bengali officers in the Pakistani Army, junior to individuals like Brigadier Majumdar and Lt. Col. M. R. Chowdhury. Four years later, in November 1975, he was the Deputy Chief of Staff of the Bangladeshi Army, held in house-arrest as jets flew over Bangabhaban and Khaled Musharraf and Abu Taher played out their deadly game of thrones. In six more years, on the eve of his death, he was the President of Bangladesh.

In contrast to the lilliputs in uniform who followed him and aspired to be him, Zia never tried to overthrow a civilian government. The political party he founded, BNP, is alive and well, itself a minor miracle. Three times, BNP has formed a government by election; three times, it has had to face a coup by some parts of the military and civilian bureaucracy aimed at ejecting it from power. It is again winning elections, even after being subjected to the most intense program of repression that we have seen in post-1990 Bangladesh.

There is no need to rush and set down Zia’s legacy in stone; generations of future Bangladeshis (Zia’s term) will get to do so themselves. Suffice to say that history is unlikely to be unkind to him. Did he leave Bangladesh a more democratic state than he found it? Did he leave Bangladesh’s economy in better shape than he found it? Did he leave Bangladesh’s military force more organized and less rebellious than he found it? If the answers to these questions are yes, then his place is already assured.

Two hundred and twenty-four years before Zia’s death, the 50,000-strong army of the Nawab of Begal was defeated by 750 soldiers of the East India Company, and the world’s richest province disappeared into a morass of darkness. In March 1971, 100,000 Pakistanis tried to repeat history. That the Pakistanis failed, and Bangladesh emerged, was due to men and women like Ziaur Rahman, who acted in those fateful hours, as he lived his life, with a superabundance of velocity.

When the lionization of Sheikh Mujibur Rahman is the first priority of this government, one would expect that the stock of Kader Siddiqui, one of the few men who took up arms after the 1975 massacre, would be very high. Unfortunately, Siddiqui broke with Sheikh Hasins during the last Awami Lwague government. On 1 March, 2011, our Anti-Corruption Commission filed a case against him for amassing illegal wealth. About three weeks afterwards, Kader Siddiqui responded by saying that Ziaur Rahman was indeed the person who declared Bangladesh’s independence, while Sheikh Majib was the Father of the Nation and the indisputed leader of the Liberation War. As expected, this caused a lot of consternation in pro-government circles. On the eve of our Independence Day, he responded to his critics. Some excerpts are given below; the full article is here.

On Khandakar Delwar Hossain and the Change in Our Political Climate:
দুইদিন আগেও যারা তার কত নাহক সমালোচনা করেছেন, কত অপমান অপদস্ত করেছেন তারাই যখন তার মরদেহে ফুলমালা দিলেন, শতকণ্ঠে প্রশংসা করলেন, তখন আমার অন্তর আত্মা কেঁপে কেঁপে উঠছিল। ভাবছিলাম নেতৃবৃন্দের কোন কথা সত্য? ফুলমালা দেওয়ার পর শতমুখে প্রশংসা, না মৃত্যুর আগের দিনগুলোতে হাজার কণ্ঠে নিন্দা-অযৌক্তিক সমালোচনা? তবে আমার খুবই ভালো লেগেছে মরদেহের পাশে আওয়ামী লীগ সাধারণ সম্পাদক সৈয়দ আশরাফুল ইসলামের সভ্য ভাষণ। তার বাবা সৈয়দ নজরুল ইসলামের সঙ্গে খোন্দকার দেলোয়ার রাজনীতি করেছেন। তারপরও কেন যেন দুঃখ হয়, তার জীবিতকালে চিফ হুইপ থাকতে সংসদের টাকা নিয়ে বাড়িতে বাজার করেছেন, চিকিৎসার জন্য তহবিল তছরুপ করেছেন। এসব অভিযোগ না আনলে কি হতো না? কেন জানি না আমরা রাজনীতিবিদরাই রাজনীতিবিদদের প্রধান শত্রু। তাদের বড় বেশি অপমান-অপদস্ত করি। এক আমলা আরেক আমলাকে রক্ষা করতে কত চেষ্টাই না করে। কিন্তু এক রাজনীতিবিদ আরেক রাজনীতিবিদকে সব সময় খতম করতে চায়। অনেক মিথ্যা অভিযোগে বিরোধী রাজনীতিকদের জেলে পাঠিয়ে কি হেনস্থাই না করা হয়। অথচ স্বাধীনতার পর খান এ সবুর খান যখন বঙ্গবন্ধুকে চিঠি দিয়েছিলেন ‘ভাই মজিবর, তুমি দেশ স্বাধীন করেছ, আজ তুমি প্রধানমন্ত্রী। আমরা না হয় ভুলই করেছি। তাই বুড়ো বয়সে জেলে থাকবো?’ চিঠি পাওয়ার তিন-চার দিনের মধ্যে খান এ সবুর খানকে নিঃশর্ত মুক্তি দিয়েছিলেন। শাহ আজিজুর রহমান, তিনি যখন জেলে ওবায়দুর রহমান ও আমাকে দিয়ে শাহ আজিজের বাড়ির ভাড়া পাঠাতেন। সালাউদ্দিন কাদের চৌধুরীর বাবা ফজলুল কাদের চৌধুরী যখন জেলে ছিলেন তখন তার বাড়ি থেকে খাবার পাঠাতে কোনো দিন কোনো বাধা হয়নি। আলাউদ্দিন মতিন, হক-তোয়াহা সাহেবরা যখন পালিয়ে থাকতেন তাদেরও গোপনে টাকা পাঠাতেন। ধীরে ধীরে আজ কোথায় গেল সেসব রাজনৈতিক সহমর্মিতা। খোন্দকার দেলোয়ার হোসেনের মৃত্যুর পর এত প্রশংসা যারা করলেন, তারা তার জীবিতকালে অমন সীমাহীন জঘন্য সমালোচনা না করলেই কি পারতেন না? আজ যারা গলা ফাটিয়ে কথা বলেন তারা কিন্তু ওয়ান-ইলেভেনের জরুরি অবস্থার সময় ইঁদুরের গর্তে লুকিয়ে ছিলেন। সেদিন এই খোন্দকার দেলোয়ারই একজন নির্ভীক রাজনীতিবিদের মতো সিংহের তেজে মাঠে ময়দানে ছিলেন। তার নিজের দল বিএনপিতেও তিনি কম অপমানিত-লাঞ্ছিত হননি।

On Sheikh Mujibur Rahman and Ziaur Rahman:
আমি মনে করি, বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিব মানে বাংলাদেশ, বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিব মানে স্বাধীনতা। তিনি স্বাধীনতার ঘোষক নন, স্বাধীনতার জনক। এখানে দোষের কি হলো? সেদিন বঙ্গবন্ধুর পক্ষে অনেকেই স্বাধীনতার ঘোষণা দিয়েছেন। জিয়াউর রহমানও দিয়েছেন। সামরিক ব্যক্তি ছিলেন বলে জিয়াউর রহমানের কণ্ঠে স্বাধীনতার আহ্বান মানুষকে অনেক বেশি উজ্জীবিত করেছে। এটাই সত্য। আমি তো জিয়াউর রহমানকে চিনতামও না, তার ঘোষণায় যুদ্ধেও যাইনি। অনেক আগে থেকেই যুদ্ধ প্রক্রিয়ায় জড়িত ছিলাম। কিন্তু সেদিন জিয়াউর রহমানের ঘোষণায় কমবেশি আমিও উজ্জীবিত হয়েছিলাম। শুধু আমি কেন, আমাদের অনেক বড় নেতাও সে সময় খুশি হয়েছিলেন। তানাহলে কলকাতার বালিগঞ্জের স্বাধীন বাংলা বেতার কেন্দ্র থেকে কেন জিয়াউর রহমানের ঘোষণা পুরো মুক্তিযুদ্ধের সময় নিয়মিতভাবে প্রচার করা হতো। এমআর আখতার মুকুলের কণ্ঠে চরমপত্রে কাদেরিয়া বাহিনীর গাবুর মাইর আর জিয়াউর রহমানের কণ্ঠে ‘I Major Zia do hear by declare independence of Bangladesh on behalf of our great national leader Bangobandhu Sheikh Mujibur Rahman প্রতিদিন কেন বাজানো হতো। জিয়াউর রহমানের সেই ঘোষণা ‘our great national leader’ না বলে শুধু বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমান বা বঙ্গবন্ধু বললে কিংবা শেখ মুজিবুর রহমান বললে কোনো ক্ষতি হতো না। অশুদ্ধ হতো না। কিন্তু সেদিন বঙ্গবন্ধুর উচ্চতা কতখানি ছিল তার সেদিনের সেই হাইট বুঝা যায় জিয়াউর রহমানের কণ্ঠে Our great national leader বলায়। এখানে গ্রেট না বলে শুধু ন্যাশনাল বললে বাক্যের কোনো ক্ষতি হতো না। কিন্তু সত্যিকার অর্থে সে সময় বঙ্গবন্ধু যা ছিলেন জিয়াউর রহমান তাই বলেছেন। কোনো কমবেশি করেননি। করার উপায়ও ছিল না। যারা এখনো স্বাধীনতাকে স্বীকার করতে চান না তাদের কাউকেও যদি ওই সময় বেতার কেন্দ্রে নিয়ে যাওয়া হতো তাহলে তিনিও জিয়াউর রহমানের মতো একই কথা বলতেন। একসময় নবাব সিরাজ উদদৌলা তার ভাঁড় গোলাম হোসেনকে বলেছিলেন, ‘তুমি মনে করো নবাবের বান্দা যা বুঝে আমি নবাব হয়ে তাও বুঝি না? কিন্তু কি করবো গোলাম হোসেন? কোনো উপায় নেই, উপায় নেই গোলাম হোসেন।’ সত্যিকার অর্থে আজ যে যাই বলুক, ‘৭১-এ বঙ্গবন্ধুকে ছাড়া আমাদের কারোরই কিছু বলার বা করার উপায় ছিল না।জিয়াউর রহমানের ঘোষণা কেন স্বাধীন বাংলা বেতার কেন্দ্র থেকে মুক্তিযুদ্ধের সময় প্রচার করা হতো? জিয়াউর রহমানের তো স্বাধীন বাংলা বেতার কেন্দ্রের উপর কোনো প্রভাব বা নিয়ন্ত্রণ ছিল না। বেতার কেন্দ্রটি ছিল সরকারের নিয়ন্ত্রণে। আর সেটা পরিচালনা করতেন আমাদের টাঙ্গাইলের জননেতা আব্দুল মান্নান এমএনএ। স্বাধীনতার ঘোষক নিয়ে আমি তো এত মাতামাতির কোনো কারণ দেখি না। জিয়াউর রহমানের ঘোষণার রেকর্ড সবতো আর মুছে ফেলা যায়নি, এখনো তা রয়েছে। বাজিয়ে শুনুন না। তাতেই প্রমাণ হয়ে যাবে। আমি তাকে ঘোষক বললেই জিয়াউর রহমান ঘোষক হবেন, আমি না বললে হবেন না_ তা কি করে হয়? দেশের জনকের পক্ষে বা বঙ্গবন্ধুর পক্ষে জিয়াউর রহমানের কণ্ঠে একটা ঘোষণা যে উচ্চারিত হয়েছিল যা বারবার প্রচার হয়েছে তা কালের সাক্ষী হয়ে আমিও শুনেছি। সেটা চোখ কান বন্ধ করে অস্বীকার করি কি করে? আজ কোনো স্বার্থের কারণে অস্বীকার করলে পরম প্রভু দয়ালু আল্লাহ তো আমাকে ক্ষমা করবে না

On the current government:


কেন ক্ষমা চাইতে হবে? মুক্তিযুদ্ধ করে বড় বেশি অন্যায় করে ফেলেছি? স্বাধীনতার সঙ্গে সঙ্গে জনকের পায়ের কাছে সব অস্ত্র জমা দিয়ে ভুল করেছি? বঙ্গবন্ধুর লাশ যখন ধানমন্ডি ৩২-এর বাড়ির সিঁড়িতে পড়েছিল, তখন জীবন-যৌবন বিসর্জন দিয়ে মা-বাবা, ভাই-বোনের কথা চিন্তা না করে তাদের বন্দুকের নলের মুখে ফেলে সেই হত্যার প্রতিবাদ করে ১৬ বছর নির্বাসনে থেকে এখনো বেঁচে থেকে কি খুব অপরাধ করেছি? মাফ চাইতে বলছেন। আমার নামে অভিযোগটা কি? জাতির সামনে অভিযোগ আনেন। জাতি বিচার করুক তখন দেখা যাবে কাদের মাফ চাইতে হয়। বঙ্গবন্ধুর চামড়া দিয়ে যারা ডুগডুগি বাজাতে চেয়েছে, জুতা বানাতে চেয়েছে, বঙ্গবন্ধুকে যারা ফেরাউন বলেছে, যারা খুনি মোস্তাকের মুখ্য সচিব ছিল তাদের বগলতলে নিয়ে অত বড় বড় কথা শোভা পায় না। আমি অবশ্যই বলেছি বঙ্গবন্ধু কখনো স্বাধীনতার ঘোষক নন। তার স্বাধীনতা ঘোষণা দেওয়ার কোনো প্রয়োজনই ছিল না। তার অনেক ঘোষক ছিল। আমরা থাকতে তার কি দরকার ছিল? আজ রাষ্ট্রের কর্তৃত্ব কার দ্বারা নিয়ন্ত্রিত হয়? সরকার প্রধান মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর কর্তৃত্ব ও নেতৃত্বে রাষ্ট্রপতির নামে পরিচালিত হয়। মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর প্রায় সব কয়টি কেবিনেট মিটিংয়ের সিদ্ধান্ত ঘোষণা দেন তার বর্তমান প্রেস সেক্রেটারি আবুল কালাম আজাদ। এটাই নিয়ম, এটাই পদ্ধতি। সেদিনও এমন নিয়ম, পদ্ধতি ছিল।

This was written for Uttorshuri in two installments on Taher Day during  July 2006. I am re-posting this on the eve of November 7. This post is not intended to demonize veteran Freedom fighter and ambitious patriotic leader Colonel Abu Taher. No one argues that Col Taher was a patriot and he wanted to prosper Bangladesh in a way he believed to be right way.

 

****************

Every year late freedom fighter Colonel Taher’s death anniversary is observed with discussions about his life, his dreams, visions, achievements and his valor. Newspapers publish memoirs, detail articles and columns demanding justice for Taher Killing.

The events of this year included an additional element; speeches and interviews by American journalist Lawrence Lifschultz leading a campaign for Taher’s retrial.

Lawrence Lifschultz, in his speeches, urges the concerned authorities for ensuring a fair re-trial of

1. Jail killing of four national leaders
2. Taher death sentence
3. The freedom fighters killed during coups against Zia rule
4. General Manzur’s Killing
5. Death sentence and execution of freedom fighter officers convicted of murdering Zia.

Some of these demands are quite logical and to set the records straight, all these killings definitely need a neutral and fair reevaluation. However it is also interesting to see some deliberate omission from Lifschultz’s list.

The significant omissions are the killing of two sector commanders of our liberation war. They are major general Khaled Mosharraf and Colonel A T M Haider.

Khaled Mosharraf was arguably the most valiant of the military leaders duringmour war of independence in 1971. He almost died in the war with a bullet hittingmhis forehead. After his injury, then Captain ATM Haider took over the command ofmthe sector. He was also another valiant freedom fighter who representedmBangladesh during Pak surrender on 16th December.

More than thirty years later, our nation still doesn’t know much about their killing. It is not exactly clear how they were killed, exactly who killed these brave souls, who ordered the killing, in what situation they died, whether they were executed or they died in gunfight.

It also another big mystery why these two sector Commanders deaths are not mourned every year as it happens in case of Colonel Taher. And there is rarely a call demanding justice of these killings. Also a curiosity arises, why Lawrence Lifschultz does not mention Khaled Mosharraf and ATM Haider in his list.

We read newspaper daily. Sometimes some news makes us sad, some news makes us angry, some ews make us optimistic, some news makes us skeptical and some news makes us curious.

Here are some news from today and how my mind reacted to those news.

***********************************************************************

 

বিপুল ভট্টাচার্যের পাশে সতীর্থরা

It is a news of mixed emotion. The lively presence and powerful voice of young Bipul Bhattacharya as shown in our war documentary ” Muktir Gaan” is unforgettable. His illness is sad. But efforts by his fellow artists to stand beside him is a positive news. It gives us hope.

At the same time this news raises a question in my mind. What happened to Azam Khan. A legend in our pop culture. Father of band music in Bangladesh. An active freedom fighter. He is also sick with cancer. He also needs more money to continue his treatment. News report suggests artists donated personally. But what about a concert for Azam Khan. Where is BAMBA? A concert was orgnized in New York by BAMBA’s US counterpart. But Azam Khan denied his knowledge about that event. What is the problem? Is it Azam Khan who does not want a concert for him?

*************************************************************************

 

সুজনের গোলটেবিল বৈঠকে বক্তারা

দিনবদলের সূচনাই হয়নি

Why Shujan always calls the pro 1/11 reformists as political party representatives in it’s meetings?  AL was represented by Manna while BNP was represented by Lt Gen Mahbub and Inam Ahmed Chowdhury. Does not it benefit Shujan ( and the country) if mainstream piolicy makers of each of The two party are called rather than those sidelined?

 

**************************************************************************

Why Anwar Hossain Manju’s Ittefaq headlines yesterdays Sirajganj incidence this way? Should a newspaper headline be wrong or such one sided or provocative?

*****************************************************************************

মন্ত্রিসভা বৈঠকে প্রধানমন্ত্রীখালেদার বক্তব্য ও বিএনপির গতিবিধি নজরে রাখুন

 

Our Prime Minister has to be more charitable in her public remarks to maintain the halo around her. We know all the media men, ( Special attention to Golajm Murtaza and Sohrab Hossain of Prothom Alo in today’s Channel I tritio Matra) are trying their best to make the halo around the PM  as white and shinning as possible. But this sort of uncharitable remark by PM does not help Messers Bulbul, Khalidi, Mortaza, Anam, Motiur Rahman et el in their relentless effort to promote the PM. .

Sanaullah Babu's Murder

 

This did not end here. Tonight, PM went further. She specifically mentioned that Mr. Sanaullah was killed out of BNP’s own internal conflict. There is clear footage and photo of Nator murder  that shows Awami League activists chopping Mr Sanaullah. Mr Zakir, local Awami League leader was clearly seen walking around with a menacing looking stick ( In fade blue jeans and full sleev shirt at the center of the photo). And yet PM Hasina was trying to justify Zakir as innocent. What message she is giving to her activists?

***************************************************************************

 

This news should remind BNP that from media’s and Police’s perspective, small misstep by BNP will be much high profile compared to big missteps by AL. The same day, a few other things happened.Ruling Party student wing supporters fought, injured each other in Rajshahi university, Jahangir Nagar University.  But this was a headline news in Prothom ALo followed by an editorial by no other than Motiur Rahman. Mr Rahman apparently is trying his best to please Mrs Hasina.

Although 15 people have been arrested and all those masked men were identified in this case, nothing happened so far in Natore case. The killers did not bother wearing any mask and yet no arrest was made except one eye wash arrest. PM is singing song for the main accused.

One thing I can say, PM Hasina is quickly reverting to her  original undiluted ‘kill ten for one”  self.

Update I: Shamsher Mobin Chowdhury granted bail and then again arrested as he was leaving the jail premises.

Awami League’s reaction to BNP’s June 27th hartal was an important event in our recent political history. Coming in the government’s eighteenth month of power, this hartal was not aimed at forcing the Awami League Government to resign or to call new elections; it was simply to protest the increase in public suffering caused by lack of gas, electricity, water, and some other issues. So far, BNP has been the most benign of oppositions. Had Awami League not resorted to violence and let this hartal go without incident, we would have seen an extended period of calm and stability in our politics. Unfortunately, Awami League chose to use the Police, Rapid Action Battalion and its own student wing, Bangladesh Chatra League, to suppress the peaceful pro-hartal protests. The results were as horrifying as they were decisive.

All around Dhaka, law enforcement officials and Awami League party-men swooped upon BNP supporters and assaulted them. This attack on Shahiduddin Chowdhury Annie, MP is extremely illustrative of what happened all over Dhaka that day. At the beginning, Annie is clearly leading a procession BNP supporters, all of whom are trying to protect Annie. Successive attacks peel away everyone around him, until Annie himself is left naked in front of Chatra League brutality. Such episodes were repeated all throughout the day; the only difference was that since Annie is a Member of Parliament, this news made it to the national media.

The attack on Mirza Abbas’s house, when his wife, teenage daughter, and octogenarian mother were all attacked by the police and RAB, and assaulted violently, was another low point for democracy in Bangladesh. All of us know that Bangladesh is the mirror-image of Clauswitz’s famous dictum: in our country, it is politics that is continuation of war by other means. Even accounting for that, and remembering that this is the same party in power who gave us BKSAL and Rakkhi Bahini the first time around and Joynal Hazari and Shamim Osman the second time around, this behavior will come back to haunt Awami League in the years to come.

(more…)

Next Page »